Como congelar legumes, verduras e frutas

Congelar legumes, verduras e frutas é uma forma de conservação que evita que os alimentos estraguem, diminuindo o desperdício. Além disso, o congelamento também ajuda a preservar a cor, o sabor, a textura e os nutrientes dos alimentos.

Quando congelados adequadamente, os legumes podem durar até 12 meses, já as verduras podem ser congeladas por até 3 meses, e as frutas podem ser armazenadas no freezer ou congelador por até 6 meses.

Congelar verduras, legumes e frutas permite o acesso a alimentos que estão fora da época, além de facilitar o preparo de saladas e de refeições rápidas. Alguns dos alimentos que podem ser congelados são brócolis, beterraba, abacaxi, banana, couve, bertalha e pimentão.

Como congelar legumes, verduras e frutas

Tipos de congelamento e formas de consumo

Existem diferentes formas de congelamento e tempo de armazenamento para cada tipo de verdura, legume ou fruta. No entanto, alguns alimentos precisam ser escaldados, que é ferver por poucos minutos e resfriar logo em seguida, antes de congelar, para evitar que estraguem, percam o sabor ou os nutrientes.

A tabela a seguir indica como congelar verduras e legumes crus ou cozidos e como podem ser usados após o descongelamento:

Vegetais e legumes

Como congelar

Como consumir

Tempo de armazenamento

Cebolinha, salsinha, coentro, manjericão frescos

Lavar, secar bem, picar. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas, ensopados ou molhos.

Até 3 semanas

Alho cru

Inteiro, picado ou amassado com um pouco de óleo vegetal. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Refogados, ensopados ou molhos.

Até 10 meses

Cebola crua

Inteira ou cortada em rodelas. Secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Refogados, ensopados ou molhos.

Até 6 meses

Cenoura, vagem, brócolis, espinafre e bertalha

Lavar, cortar e escaldar. Resfriar, secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas, refogados, ou sopas.

Até 10 meses

Batata, doce, inhame ou cará

Lavar, cortar e escaldar. Resfriar, secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Cozidos, assados, sopas, ou purês.

Até 3 meses

Batata ou mandioquinha

Cozinhar na forma de purê, bolos, refogados ou sopas. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

purê, bolos, refogados ou sopas.

Até 3 meses

Mandioca

Lavar, descascar, cortar em pedaços. Secar bem e colocar crua em pote plástico ou vidro com tampa.

Sopas, ensopados, purês ou bolos.

Até 3 meses

Tomate para molho

Bater no liquidificador e cozinhar até ficar mais concentrado. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Molhos, ensopados ou refogados.

Até 3 meses

Beterraba

Lavar, picar e cozinhar por 20 minutos. Resfriar, secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas, refogados ou sopas.

Até 6 meses

Berinjela

Lavar, cortar e escaldar. Secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas, refogados ou sopas.

Até 10 meses

Abobrinha e nabo

Lavar, cortar e escaldar. Resfriar, secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas refogadas, sopas, cozidos ou refogados de carnes.

Até 10 meses

Abóbora

Lavar, descascar, retirar as sementes e cortar em pedaços. Colocar crua em pote plástico ou vidro com tampa.

Sopa, ensopados, purê, doce ou bolo.

Até 10 meses

Folhas de couve, de repolho, de couve flor ou de brócolis

Lavar, cortar em tiras finas, escaldar, secar bem, e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Refogados, ensopados ou sopas.

Até 6 meses

Feijão, lentilha e grão de bico

Cozinhar, evitando que os grãos fiquem muito macios. Resfriar e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Feijão simples, feijoada ou saladas.

Até 3 meses

Milho verde

Grãos: cozidos ou escaldados. Resfriar e secar bem. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.
Espigas: lavar, escaldar, resfriar e secar bem. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Saladas, refogados, molhos, bolos ou ensopados.

Até 12 meses

A tabela a seguir indica como congelar as frutas e como podem ser usadas após descongelar:

Frutas

Como congelar

Como consumir

Tempo de armazenamento

Abacaxi, coco, manga , kiwi, nectarina, pêssego, melão e melancia

Lavar, secar bem, descascar e cortar em pedaços. Colocar em em pote plástico ou vidro com tampa.

Sucos, geleias, vitaminas ou bolos.

Até 6 meses

Ameixa, morango, uva, acerola, jabuticaba, amora e mirtilo

Lavar, secar bem e colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Sucos, geleias ou bolos.

Até 3 meses

Mamão

Lavar, descascar e cortar em pedaços. Colocar em em pote plástico ou vidro com tampa.

Sucos, vitaminas ou bolos.

Até 3 meses

Maracujá

Lavar, descascar e retirar as sementes. Colocar em em pote plástico ou vidro com tampa.

Sucos, molhos, geleias ou bolos.

Até 6 meses

Banana

Lavar, descascar e cortar em rodelas. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Smoothies ou vitamina.

Até 3 meses

Abacate

Lavar, descascar, retirar o caroço e amassar ou cortar em pedaços. Colocar em pote plástico ou vidro com tampa.

Smoothies, vitamina ou guacamole.

Até 6 meses

Polpa de abacaxi, manga, goiaba, melancia, nectarina, pêssego, maracujá, acerola e kiwi

Lavar, descascar, bater no liquidificador e colocar em pote de vidro ou plástico com tampa.

Sucos, vitaminas ou molhos.

Até 6 meses

Algumas frutas, como abacate, banana, melão, nectarina e pêssego podem oxidar, ficando escuras, com o congelamento. Para evitar que isso aconteça, pode-se adicionar algumas gotas de limão à fruta antes de levar ao freezer ou congelador.

Como preparar legumes e verduras para congelar

Como congelar legumes, verduras e frutas

Antes de congelar os legumes e verduras, o primeiro passo é escaldar, que é um método onde os alimentos são fervidos por pouco tempo para inativar as enzimas que podem alterar o sabor, a cor, a textura ou os nutrientes. Para escaldar os legumes e as verduras é preciso:

  • Escolher legumes e verduras de boa qualidade e frescos;
  • Lavar bem os alimentos, eliminando qualquer sujeira visível;
  • Cortar os legumes na maneira que preferir usar ao descongelar, como cubos, tiras ou rodelas;
  • Em uma panela, ferver a água;
  • Colocar os legumes ou verduras, de forma que fiquem totalmente imersos;
  • Cozinhar por 3 a 5 minutos, evitando que fiquem muito macios;
  • Retirar o alimento da água e colocar para resfriar em bacia com água filtrada e gelo;
  • Escorrer e secar os alimentos com um pano seco.

Após escorrer e secar os legumes e verduras, deve-se colocá-los em um pote de vidro ou plástico, com tampa com boa vedação e armazenar no freezer ou congelador pelo tempo indicado para cada alimento.

Como armazenar

Os legumes e verduras podem ser embalados em recipientes de plástico ou vidro com tampa. Nessa etapa, é preciso tomar os seguintes cuidados para preservar a textura e sabor dos alimentos:

  • Embalar os alimentos no corte e na quantidade exata que serão usados depois, pois os legumes e verduras não podem ser recongelados;
  • Levar os vegetais e legumes ao freezer ou congelador somente quando estiverem frios;
  • Identificar os alimentos, com uma etiqueta, com o nome e a data em que foi embalado para facilitar a organização e o planejamento das refeições;
  • Não encher completamente os potes, deixando um espaço de 2 cm, pois os alimentos quando congelados podem aumentar de volume;
  • Tampar bem os potes para que o cheiro dos legumes não passe para outros alimentos do congelador ou freezer.

Os vegetais e legumes congelados tendem a acumular água e perder a crocância. Por isso, o ideal é que sejam usados em preparações cozidas, purês, assadas ou em sucos.

Como descongelar os alimentos

Os legumes e verduras porcionados, podem ir direto para a panela sem precisar de descongelamento. Já as porções maiores devem ser colocadas na geladeira um dia antes do uso.

As frutas em polpa não precisam ser descongeladas. Para usar, basta retirar a porção desejada e colocar no liquidificador ou panela para o preparo de sucos, molhos, vitaminas ou smoothies, por exemplo. Já as frutas em pedaços ou inteiras devem ser descongeladas em geladeira.

É importante lembrar que as frutas, as verduras e os legumes descongelados não devem ser recongelados, pois sofrem alterações no sabor, na cor e na textura, perdendo a qualidade.

Veja com a nossa nutricionista outras dicas para armazenar vegetais, legumes e frutas:

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Atualizado por Karla S. Leal, Nutricionista - em Outubro de 2021. Revisão clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - em Outubro de 2021.

Bibliografia

  • UNIVERSITY OF GEORGIA. Preserving food: freezing fruit. Disponível em: <https://nchfp.uga.edu/publications/uga/uga_freeze_fruit.pdf>. Acesso em 13 Mar 2020
  • EMATER/RS. Congelamento. Disponível em: <http://atividaderural.com.br/artigos/4ea9e1e857bd9.pdf>. Acesso em 09 Set 2021
  • NACTIONAL CENTER FOR HOME FOOD PRESERVATION. How do I freeze?. Disponível em: <https://nchfp.uga.edu/>. Acesso em 09 Set 2021
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