Linfonodomegalia: o que significa e quando pode ser câncer

A linfonodomegalia consiste no aumento dos gânglios linfáticos, o que normalmente acontece quando o corpo está tentando combater alguma infecção, ou até mesmo algum tipo de câncer. No entanto, é muito mais raro que a linfonodomegalia seja sinal de um câncer, sendo que, quando acontece, é mais frequente em pessoas com mais de 40 anos de idade e com histórico de câncer na família.

Os gânglios linfáticos são pequenos órgãos do sistema linfático que estão diretamente relacionados com o sistema de defesa do corpo. Assim, quando um gânglio, popularmente chamado de íngua, encontra-se inchado ou dolorido, isso indica que o sistema imune está combatendo uma infecção nas regiões próximas dessa área.

Linfonodomegalia: o que significa e quando pode ser câncer

O que pode causar linfonodomegalia

A linfonodomegalia pode ser causada por uma inflamação, uso de medicamentos, devido a doença auto-imune ou ser causada pela presença de algum vírus, fungos ou bactérias.

As causas mais comuns de acordo com o local do corpo, são:

  • Linfonodomegalia cervical (na região do pescoço, atrás da orelha e perto da mandíbula): faringite, infecção da pele, conjuntivite, mononucleose, infecção de ouvido, da boca ou dentes;
  • Linfonodomegalia clavicular: toxoplasmose, sarcoidose, tuberculose, câncer gastrointestinal, de mama, testículo, ovário, pulmão, mediastino, pulmão ou esôfago;
  • Linfonodomegalia inguinal: devido a doenças sexualmente transmissíveis, como sífilis, cancro mole, herpes genital, donovanose, câncer na região genital;
  • Linfonodomegalia axilar: infecções de prótese de silicone nas mamas, doença da arranhadura do gato, câncer de mama, melanoma, linfoma;
  • Linfonodomegalia generalizada: mononucleose, artrite idiopática juvenil, dengue, brucelose, doença de Chagas, rubéola, sarampo, HIV, medicamentos como fenitoína, penicilina, captopril.

Assim, a melhor forma de saber o que está causando esse aumento dos linfonodos é ir ao clínico geral para que o médico possa avaliar a presença de outros sintomas, além de observar outros sinais no local, como dor, tamanho e consistência, por exemplo.

Após essa avaliação, o médico pode recomendar algum tratamento, caso suspeite de uma situação leve, como infecção, ou pedir exames, se desconfiar de algum problema mais grave.

Quando pode ser sinal de câncer

Apesar do aumento dos gânglios linfáticos poder causar preocupação, o mais normal é que não seja um sinal grave, especialmente se o tamanho for menor que 1 cm.

Alguns sinais e sintomas que podem indicar que a linfonodomegalia pode ser mais grave incluem:

  • Ter mais de 2 cm;
  • Consistência dura;
  • Sem dor;
  • Associação com febre, perda de peso e suor excessivo.

Existem ainda maiores chances da linfonodomegalia poder ser câncer quando a pessoa apresenta inchaço nos gânglios localizados próximo à clavícula, afetando o lado esquerdo do corpo, e esta pessoa ter mais de 40 anos de idade, especialmente se existirem casos na família de câncer de mama, intestino, tireoide ou melanoma.

A tabela a seguir indica as diferenças entre as características do câncer e de uma linfonodomegalia por outras causas:

CâncerOutras doenças
Inchaço surge lentamenteInchaço surge de um dia para o outro
Não causa dorÉ bastante dolorido ao toque
Geralmente um único gânglio é afetadoGeralmente vários gânglios são afetados
Superfície irregularSuperfície lisa
Deve ter mais de 2 cmDeve ter menos de 2 cm

Em caso de suspeita o médico solicita uma punção com biopsia que poderá identificar qual o tipo da lesão, e outros exames que achar necessário, a depender dos sintomas que o paciente apresenta. Normalmente é indicado fazer biópsia quando o gânglio tem mais de 2 cm, localizado no tórax, que persiste por mais de 4 a 6 semanas e de crescimento lento.

O que significa quando aparece na criança

O aumento dos gânglios linfáticos do pescoço, da axila ou da virilha, na criança, deve ser sempre investigados pelo pediatra. Na maioria dos casos, os gânglios aumentados são em resposta a alguma infecção.

Algumas possíveis causas desse aumento podem ser:

  • Doenças infecciosas: infecção das vias aéreas superiores, Leishmaniose, mononucleose, rubéola, sífilis, toxoplasmose, tuberculose, doença da arranhadura do gato, Hanseníase, herpes simplex, hepatite, HIV;
  • Doenças autoimunes: artrite idiopática infantil, Lúpus Eritematoso sistêmico;
  • Câncer: leucemia, linfoma, metástases, neoplasia cutânea;
  • Outras causas: Reação da vacina, hipertireoidismo, sarcoidose, doença de Kawasaki.

Assim, se a criança estiver com gânglios linfáticos aumentados por mais de 3 dias, é recomendado ir ao pediatra, onde podem ser solicitados exames de sangue, raio X, ultrassonografia, tomografia ou ressonância magnética, além de outros que o médico ache necessário, como a biópsia.

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Atualizado por Manuel Reis, Enfermeiro - em Novembro de 2021. Revisão médica por Dr.ª Clarisse Bezerra, Médica de Saúde Familiar - em Outubro de 2019.
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